Possible trobada de planetes fora de la nostra galàxia

El passat 2 de febrer, Eduardo Guerras i Xinyu Dai, de la universitat d’Oklahoma publiquen (1) una prova de la presència de planetes interestel·lars, no associats a cap estrella, dins d’una galàxia situada a 3.800 milions d’anys llum de la Terra. La prova és la curvatura observada de la llum del quàsar RX J1131 (2), situat a 6.000 milions d’anys llum de la Terra, per l’efecte de lent gravitacional de la galàxia esmentada. Guerras i Dai calculen en 2000 planetes orfes, en el rang de masses entre la Lluna i Júpiter, per cada estrella de la galàxia, els que provocarien aquest efecte.

Combination image of quasar RX J1131 (center) taken via NASA’s Chandra X-ray Observatory and the Hubble Space Telescope
https://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/multimedia/distant-quasar-RXJ1131.html

És la primera vegada que es dona una prova de la possible presència de planetes fora de la Via Làctia, però alguns experts, encara que pensen que l’estudi és rigorós, es mostren cautelosos: Guillem Anglada, professor de la universitat Queen Mary de Londres creu plausible l’explicació però discuteix que es pugui valorar en 2000 planetes; Ignasi Ribas, director de l’Institut de Ciències de l’Espai de Barcelona (IEEC-CSIC), no està d’acord en anomenar-los planetes i prefereix l’expressió «objectes de massa planetària». Eduardo Guerras però, defensa la seva hipòtesi com la més plausible. (3).

Ara (7 de febrer de 2018) que s’han descobert 3.605 planetes extrasolars confirmats (4), tots ells dins de la Via Làctia, s’haurà de veure si es verifica aquesta hipòtesi que podria obrir un nou camp en la investigació dels nous mons possibles.

Fonts d’informació utilitzades

(1) Xinyu Dai, Eduardo Guerras. «Probing Planets in Extragalactic Galaxies Using Quasar Microlensing» The Astrophysical Journal Letters, Volume 853, Number 2. 02.02.2018.
http://iopscience.iop.org/article/10.3847/2041-8213/aaa5fb/meta
(2) Chandra X-Ray. Distant Quasar RX J1131. NASA.
https://www.nasa.gov/mission_pages/chandra/multimedia/distant-quasar-RXJ1131.html
(3) Manuel Ansede. «Un español anuncia el descubrimiento de los primeros planetas fuera de nuestra galaxia». El País. 06.02.2018.
https://elpais.com/elpais/2018/02/05/ciencia/1517858232_392953.html
(4) New Worlds Atlas. NASA. https://exoplanets.nasa.gov/newworldsatlas/

Aquesta entrada ha esta publicada en astronomia, cosmologia. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.