Troben una dotzena de nous forats negres al centre de la Via Làctia

Un equip d’astrònoms de la universitat de Columbia, Nova York, USA, han trobat una dotzena de petits forats negres al voltant de Sagitari A, el forat negre supermassiu situat en el centre de la nostra galàxia. El descobriment obre noves oportunitats per entendre la dinàmica de la formació de les estrelles en el sí de les galàxies.

Regió de forats negres en el centre de la Via Làctia. Credit: NASA/CXC/SAO

Sagitari A està envoltat d’un halo de gas i pols a partir del qual es generen estrelles massives. A l’exterior de l’halo, es creu que hi ha milers de petits forats negres que, a mesura que perden energia, cauen cap el gran forat negre fins a ser capturats per ell. Però en dues dècades de recerca, no s’havia trobat cap d’aquests petits forats negres. Les dades obtingudes en l’Observatori Orbital Chandra de raigs X i ara publicades, confirmen la presència de dotze d’aquests petits forats negres i obren la possibilitat de trobar-ne molts més. S’han pogut detectar perquè cada forat negre va acompanyat d’una estrella, formant un sistema binari i es produeix una interacció entre el forat negre i la seva companya: la força gravitatòria del forat negre atrapa material de l’estrella i l’escalfa fins que aquest material emet raigs X. La detecció d’aquesta radiació és el que ha demostrat l’existència del forat negre.

Chuck Hailey, co-director del Laboratori Astrofísic de Columbia i lider de l’estudi, diu que hi ha només unes cinc dotzenes de forats negres coneguts en tota la galàxia, de 100.000 anys-llum d’amplada, però s’estima que han d’haver molts milers més. La dificultat de trobar-los rau en que no emeten cap radiació detectable directament i s’ha d’acudir a detectar els efectes que els forats negres provoquen en els cossos propers, com és el cas dels dotze forats negres descoberts. Per la relació probable entre el nombre de forats negres formant sistemes binaris amb estrelles i el nombre de forats negres aïllats, se suposa que hauria d’haver entre 10.000 i 20.000 petits forats negres al voltant de Sagitari A, en una regió de només 6 anys-llum d’amplada. El centre de la Via Làctia al voltant de Sagitari A, es converteix en l’únic laboratori on estudiar la interacció entre els grans forats negres i els petits forats negres del seu voltant, ja que no és possible estudiar aquesta interacció en altres galàxies.

Fonts d’informació
(1) «A dozen new black holes found in Milky Way’s center». Science News. April 4, 2018.
https://www.sciencenews.org/article/dozen-new-black-holes-found-milky-way-center
(2) New Study Suggests Tens of Thousands of Black Holes Exist in Milky Way’s Center. NASA. April 4, 2018. http://www.chandra.harvard.edu/press/18_releases/press_040418.html
(3) Charles J. Hailey, Kaya Mori, Franz E. Bauer, Michael E. Berkowitz, Jaesub Hong & Benjamin J. Hord. «A density cusp of quiescent X-ray binaries in the central parsec of the Galaxy». Nature volume 556, pages 70–73 (05 April 2018) doi:10.1038/nature25029
https://www.nature.com/articles/nature25029

Aquesta entrada ha esta publicada en astronomia, cosmologia. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.